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统一通信大战揭幕 思科、Avaya遭微软逆袭[2020/9/22]

微软统一通信系统Lync在企业中非常流行,正在成为思科和Avaya等主要厂商的头号威胁。思科上周发起一个在线博客宣传活动,指出了Lync的缺陷。Avaya也发布了一个类似的列表,指出它认为Lync存在的局限性。

这些挑衅性的言论是在微软上周二第一次Lync会议召开前夕开始出现的。微软在这次会议上发布了把升级和路线图目的地结合在一起的计划,解决其竞争对手提出的一些问题。

Nemertes Research分析师Irwin Lazar称,Lync在过去两年里的日益流行也许让思科和Avaya感到害怕。他说,微软威胁是这些公司目前面临的主要问题。据这家研究公司称,在2011年和2012年期间计划或者已经用Lync替代现有的电话系统的企业的百分比增加了一倍多。

虽然他们的情况是不同的,但是,两家在统一通信方面处于领先地位的公司思科和Avaya仍有理由感到担心。Lazar说,思科客户更不愿意迁移到Lync,因为他们刚刚投资思科的统一通信设备。Avaya的客户更愿意改变。他们仅投资了语音,也许还有联络中心。微软对于这两家公司都是巨大的威胁。

在进行对话和争论的过程中,思科简要说明了Lync的局限性。

思科称,微软没有提供电话、视频端点、语音和视频网关、网络和云PSTN连接,让用户在其它地方寻找这些产品,从而增加了成本以及实施、管理和排除Lync安装故障的复杂性。

思科称,微软没有任何在云中部署Lync的明确途径。在云中部署的Lync要支持与内部安装的Lync相同的功能。

思科称,微软的Surface平板电脑和笔记本电脑与其它硬件厂商竞争。当涉及到BYOD(自带设备计划)时,这种竞争会导致利用冲突。微软可能会限制为微软设备提供全面的Lync功能,不会把所有的功能提供给所有的设备。

思科认为,微软的措施是没有提供支持统一通信和协作所需要的全部基础设施组件。这意味着许多集成商和厂商要充实Lync部署。

思科发表的一篇白皮书批评了Lync许可证结构、视频编码器的选择和缺少对微软Office 365云服务的全面支持。

思科还攻击微软的Skype战略。思科在白皮书中说,Skype在微软自己的软件平台上运行比在其它平台上运行的好。至少据微软CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)说是如此。鲍尔默说:“我们总是要让Skype成为在Windows上运行的最好的应用程序。”

Avaya在提出这些问题的同时还提出了更多的问题。Avaya负责营销的副总裁Vincenzo Signore称,Avaya对Lync是否有足够的弹性提供99.999%的电话服务运行时间提出了质疑。这是铁通运营商运行时间最长的行业标准。

Signore称,微软在Lync中的视频协作功能没有像Avaya的Aura平台等其它应用那样支持那么多的显示屏图像,要求企业签署更长时间的技术支持合同也许会迫使企业锁定到微软。

Signore引述Nemertes的研究报告称,Lync第一年的总成本高于任何主要的竞争对手。虽然Lync客户端访问许可证也许比其它应用便宜,但是,资本、实施和运营等成本增加了价格。

微软高管在2013年Lync会议上发表了几项声明,解决了人们担心的一部分问题。Lazar说,微软弥补了一些重要漏洞。

微软最重要的缺陷是缺少对移动设备的广泛的支持。微软宣布在iPhone和Android设备上支持语音和视频,提供在Wi-Fi网络上处理语音通讯的功能并且提供一些管理工具在有Wi-Fi连接的地方使用Wi-Fi作为节省蜂窝通讯费用的措施。Lazar说,这就消除了思科对Lync缺少这个功能的攻击。希望在iPad上使用Lync能有好运气。

Lazar表示,Skype与Sync集成在一起用于语音电话以及许诺要包含视频电话功能对于企业用户是有吸引力的。Skype仍然是思科、Avaya、IBM和其它厂商讨厌的东西,因为他们的VoIP平台没有集成Skype应用。这对于企业是很重要的。Skype已经成为企业通讯的事实上的标准。

微软表示,它将把Lync应用与其云应用服务Office 365全面地集成在一起。这种集成将解决思科批评的另一个问题。但是,Lazar表示,微软以前也做过这种承诺,因此要关注微软是否提供这个集成。

Lazar说,Lync确实缺少协作的眼光。Lync与SharePoint和Yammer等微软的其它平台集成在了一起。但是,微软似乎愿意放弃这种集成,仍然把重点放在争夺企业语音业务方面。微软认为他们取胜的机会在那里。

当涉及到移动设备的时候,Lync的吸引力就消失了,因为它缺少一个统一的客户端。Lazar说,用户拥有一个Avaya移动客户端软件。但是,当用户要把一种通讯模式转换到另一种通讯模式的时候,一个Lync即时消息客户端软件就会强迫最终用户在不同的应用程序之间进行转换。这对于用户来说确实是不友好的。

尽管宣布了上述消息,Lync安装仍需要三至五家厂商提供电话、视频设备、客户端网关、会话边界控制器、联络中心软件等产品。这仍然是Lync容易受到思科抨击的地方。这些攻击在潜在的用户方面是有效的。这种攻击会引起共鸣。这提出了选择谁为专业服务合作伙伴、如何得到明确的升级途径和当出现问题时由谁负责等问题。

微软客户看到了购买一个语言许可证和取消思科或者Avaya许可证以便节省成本的可能性。他们认为基于互联网的会议是取消会议电话桥分器和减少长途电话费用的一个途径。

用于语音系统的典型的RFP(建议请求)需要在6个月内建立起来并且运行。对于Lync来说,这么长时间就像三至五年一样。这里有许多活动部件。

当从传统的PBX转移到这种应用时,遇到的挑战包括拨号计划管理和把语音中继线转变为IP地址。Lync比PBX更依赖软件,需要微软没有控制的弹性的基础设施。企业必须搞清楚如何向移动的端点提供911服务。

Lazar向企业用户提供的忠告是对统一通信问题寻求一个整体的答案。这个答案就是能够提供一个无缝的用户体验,轻松提供所有的通讯模式。

微软一直积极地努力向用户推广Lync,把Lync用于即时消息和用于语音通讯。“它能够成为我的语音平台吗?”。提出这个问题是有意义的。(


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